ทำในที่ร่ม

ทำในที่ร่ม

หากคุณกำลังเพลิดเพลินกับกาแฟยามเช้าขณะอ่านข้อความนี้ มีโอกาสที่เมล็ดกาแฟในเบียร์นั้นมาจากฟาร์มที่ประกอบอาชีพวนเกษตร ต้นกาแฟมีวิวัฒนาการมาจากป่าที่ราบสูงของเอธิโอเปีย Eduardo Somarriba นักเกษตรศาสตร์จากศูนย์วิจัยการเกษตรเขตร้อนและศูนย์การศึกษาระดับอุดมศึกษาในเมือง Cartago ประเทศคอสตาริกากล่าว

แมกไม้นานาพันธุ์สามารถช่วยให้ต้นกาแฟเจริญเติบโตได้ ต้นไม้บางชนิดสูบไนโตรเจนลงไปในดิน ทำให้ไม่จำเป็นต้องใส่ปุ๋ยแบบเข้มข้น Somarriba กล่าว พืชพรรณพื้นเมืองยับยั้งการเจริญเติบโตของวัชพืช ทำให้ดินและอุณหภูมิมีเสถียรภาพ ปรับปรุงการกักเก็บน้ำ และสนับสนุนสัตว์ผสมเกสร

แต่เมื่อความกระหายในกาแฟทั่วโลกเพิ่มขึ้น 

การปลูกพืชได้เปลี่ยนไปเป็นแปลงที่ไม่มีร่มเงาซึ่งมีแต่ต้นกาแฟที่ต้องใช้ปุ๋ยเคมีอย่างสม่ำเสมอ จากปีพ.ศ. 2539 ถึง พ.ศ. 2553 ส่วนแบ่งของกาแฟทั่วโลกที่ปลูกภายใต้ร่มเงาของต้นไม้นานาชนิดลดลงจากร้อยละ 43 เป็น 24 เปอร์เซ็นต์ นักวิจัยรายงานในปี พ.ศ. 2557 ในBioScience

การกำจัดต้นไม้นั้นดีสำหรับการเพิ่มผลผลิต แม้ว่าหลักฐานจะปะปนกัน การมุ่งเน้นไปที่ตัวเลขนี้ทำให้พลาดผลประโยชน์ที่มากกว่าของการกระจายฟาร์มที่หลากหลาย Somarriba กล่าว โดยเฉพาะอย่างยิ่งฟาร์มขนาดเล็ก ซึ่งยังคงผลิตกาแฟส่วนใหญ่ของโลก

“หากราคากาแฟตกต่ำและอยู่ในระดับต่ำเป็นเวลาห้าหรือหกปี ชาวนารายย่อยจะไม่สามารถทำกาแฟได้เพียง [ขาย] กาแฟเท่านั้น” โซมาร์ริบากล่าว แต่การเพิ่มส่วนผสมของต้นไม้สามารถสร้างความยืดหยุ่นทางเศรษฐกิจและสภาพอากาศได้ เขากล่าว

ไม้ซุงที่มีคุณค่า เช่น มะฮอกกานี สามารถใช้เป็นบัญชีออมทรัพย์ เก็บเกี่ยวเมื่อกำไรจากกาแฟไม่เพียงพอ มะม่วง ถั่วบราซิล หรือต้นอาซาอิสามารถให้รายได้ได้เช่นกัน แต่ไม่ใช่ทุกแห่งที่จะมีตลาดที่มีการพัฒนาอย่างดีสำหรับสินค้าเหล่านี้ Somarriba กล่าว ซึ่งถือเป็นความท้าทายในการเพิ่มส่วนแบ่งของกาแฟที่ปลูกในที่ร่ม

นักอนุรักษ์บางคนพยายามที่จะเพิ่มความต้องการของผู้บริโภคสำหรับกาแฟที่ปลูกในที่ร่มโดยเน้นว่ากาแฟนั้นมีประโยชน์ต่อความหลากหลายทางชีวภาพอย่างไร ตัวอย่างเช่น ศูนย์นกอพยพ Smithsonian ให้การรับรองที่เป็นมิตรกับนกสำหรับสวนที่มีต้นไม้ปกคลุมและความหลากหลายซึ่งเป็นประโยชน์สำหรับนกอพยพ เกษตรกรที่ผ่านการรับรองสามารถคิดราคาสูงขึ้นเล็กน้อยโดยเฉลี่ย 5 ถึง 15 เซ็นต์ต่อปอนด์

นกอพยพแห่กันไปที่สวนดังกล่าว “เมื่อคุณอยู่ในฟาร์มกาแฟที่เป็นมิตรกับนก คุณจะรู้สึกเหมือนอยู่ในป่า” Ruth Bennett นักนิเวศวิทยาที่ Smithsonian Migratory Bird Center ในวอชิงตัน ดีซี กล่าว “คุณได้ยินเสียงนกร้องมากมาย และเป็นนกที่หลากหลาย รวมทั้งสายพันธุ์เขตร้อนที่เซ็กซี่จริงๆ เช่น ม็อตมอตคิ้วเทอร์ควอยซ์” เธอกล่าว

ไร่กาแฟที่เป็นมิตรกับนกก็ดูเหมือนจะดีสำหรับสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเช่นกัน 

ในเม็กซิโกสวนกาแฟที่เป็นมิตรกับนกมีสัตว์ป่าพื้นเมืองรวมทั้งกวางและหนูมากกว่าสวนกาแฟอื่น ๆ ตามการศึกษาในปี 2559 ในPLOS ONE

ระบบนิเวศที่เต็มไปด้วยพืช สัตว์ และอื่นๆ อีกมากมายทำให้โลกน่าอยู่โดยการกรองน้ำ หมุนเวียนสารอาหารผ่านดิน และผสมเกสรพืช แม้ว่าป่าที่ยังไม่พัฒนาจะดีที่สุดสำหรับความหลากหลายทางชีวภาพอย่างชัดเจน กว่าทศวรรษที่ผ่านมาระบบวนเกษตรกาแฟที่มีความหลากหลายสูงในบราซิลตะวันออกเฉียงใต้มีสุขภาพที่ดีขึ้น โดยวัดจากต้นไม้ปกคลุมและความสมบูรณ์ของพันธุ์ไม้ มากกว่าแปลงที่จัดสรรไว้สำหรับการฟื้นฟูนอกภาคเกษตร นักวิจัยรายงานในเดือนกันยายน 2020 นิเวศวิทยาการฟื้นฟู ประมาณ 90 เปอร์เซ็นต์ของทรงพุ่มยังคงสภาพเดิมบนแปลงกาแฟในร่ม เทียบกับประมาณ 60 เปอร์เซ็นต์สำหรับพื้นที่ป่าที่ได้รับการฟื้นฟูโดยเฉลี่ย

นอกเหนือจากประโยชน์จากความหลากหลายทางชีวภาพแล้ว เบนเน็ตต์กล่าวว่ากาแฟที่ปลูกในที่ร่มนั้นมีรสชาติที่ดีกว่า ภายใต้ร่มเงา เชอร์รี่กาแฟใช้เวลานานกว่าในการพัฒนา ซึ่งสามารถเพิ่มปริมาณน้ำตาลได้

เป็นทฤษฎีที่น่าสนใจ แต่แทบจะเป็นไปไม่ได้เลยที่จะทดสอบโดยใช้ข้อมูลทางพันธุกรรมจากคนที่มีชีวิตอยู่เพื่ออนุมานว่าเกิดอะไรขึ้นเมื่อนานมาแล้ว ดังนั้น มาร์ค โธมัสแห่งมหาวิทยาลัยคอลเลจลอนดอนและเพื่อนร่วมงานของเขาจึงตัดสินใจที่จะยกเลิกการคาดเดาและวัดการคัดเลือกโดยธรรมชาติจาก DNA โบราณโดยตรง

โธมัสและคณะได้สำรวจยีนของเม็ดสีในโครงกระดูกของคน 40 คนจากยุคทองแดงและยุคสำริดจากที่ราบปอนติก-แคสเปียน ซึ่งส่วนใหญ่มาจากยูเครน โครงกระดูกเหล่านี้มีอายุตั้งแต่ประมาณ 6,500 ปีจนถึงประมาณ 4,000 ปี