อู่ข้าวอู่น้ำสหรัฐ

อู่ข้าวอู่น้ำสหรัฐ

ในสหรัฐอเมริกา ความคิดเรื่องเกษตรกรรมน่าจะสร้างภาพทุ่งข้าวโพดที่ไม่มีที่สิ้นสุดของไอโอวาหรือฟาร์มสุกรขนาดใหญ่ ในขณะที่อุตสาหกรรมเชิงเดี่ยวเชิงอุตสาหกรรมเป็นบรรทัดฐานในหมู่ผู้เล่นรายใหญ่ เกษตรกรรายย่อยสามารถรวมต้นไม้เข้ากับทุ่งนาของตนหรือนำพืชผลเข้าสู่ป่าได้

จากการสำรวจสำมะโนการเกษตรประจำปี 2560 ของกระทรวงเกษตรสหรัฐฯ ประจำปี 2560 จากฟาร์มประมาณ 2 ล้านแห่งในสหรัฐอเมริกา มีเพียงร้อยละ 1.5 เท่านั้นที่รายงานว่ามีการทำวนเกษตรบางรูปแบบ เปอร์เซ็นต์นี้น่าจะดูถูกดูแคลน แต่ผู้เชี่ยวชาญบอกว่ามันเผยให้เห็นว่ายังมีที่ว่างให้เติบโตอีกมากเพียงใด

แนวทางปฏิบัติวนเกษตรแตกต่างกันไปทั่วประเทศสหรัฐอเมริกา 

ในแถบมิดเวสต์ ต้นไม้ทำหน้าที่เป็นแนวป้องกันลมสำหรับพืชผลและลำห้วยแนวยาวเพื่อลดการไหลบ่าของปุ๋ย ในประเทศปศุสัตว์ เจ้าของฟาร์มจะปลูกต้นตั๊กแตนน้ำผึ้งในทุ่งหญ้าเพื่อให้ร่มเงาในช่วงฤดูร้อนและฝักที่อุดมด้วยสารอาหารสำหรับเลี้ยงสัตว์ การทำสวนป่าซึ่งปลูกพืชที่ไม่ใช่ไม้แปรรูป เช่น เห็ดป่าหรือโสมในป่าที่มีการจัดการหรือป่าป่า กำลังเป็นที่นิยมมากขึ้นในรัฐทางตะวันออก

วนเกษตรเป็นเรื่องเกี่ยวกับการทำลายกำแพงระหว่างพื้นที่เกษตรกรรมและป่าไม้และผสมผสานเข้าด้วยกัน John Munsell นักวิจัยด้านการจัดการป่าไม้ที่ Virginia Tech ใน Blacksburg กล่าว “มันเป็นวิธีคิดอย่างสร้างสรรค์ในแนวนอน” เขากล่าว บ่อยครั้ง เกษตรกรรายย่อยมักจะเล่นเกมมากกว่าที่จะลอง

Anna Plattner และ Justin Wexler ต้องใช้ความคิดสร้างสรรค์เพื่อสนับสนุนฟาร์มของพวกเขาใน Hudson Valley ในนิวยอร์ก ฟาร์มขนาด 38 เฮกตาร์ปลูกพืชมรดกสืบทอดที่ใช้โดยชาวโมฮิกันและมุนซีซึ่งมีถิ่นกำเนิดในภูมิภาค ฟาร์มแห่งนี้ยังรวมเอาวิธีการวนเกษตรแบบดั้งเดิมเข้าไว้ด้วยกัน Wexler กล่าว แถวของต้นอุ้งเท้าและลูกพลับนั้นถูกเซระหว่างพันธุ์ข้าวโพด ถั่ว และสควอช ฟาร์มยังปลูกอาหารที่คลุมเครือมากขึ้น เช่น ฮอปนิส ซึ่งเป็นพืชตระกูลถั่วที่เป็นวัตถุดิบหลักของชนเผ่าพื้นเมืองอเมริกันบางเผ่าก่อนที่ชาวยุโรปจะมาถึง

Wexler กล่าวว่าเขาหวังว่าการมุ่งเน้นที่อาหารของชาวพื้นเมืองจะช่วยให้ผู้อื่นได้เรียนรู้เกี่ยวกับประวัติศาสตร์และวัฒนธรรมของพื้นที่ ความต้องการพืชที่ไม่คุ้นเคยเหล่านี้ไม่สูงนัก ดังนั้นนอกเหนือจากการขายให้กับผู้ค้าส่งและร้านอาหารแล้ว ในปีนี้ Plattner และ Wexler ได้เปิดตัว “กล่องเก็บเกี่ยวป่า” ทุกเดือน ซึ่งเป็นผ้ากันเปื้อนสีน้ำเงินในท้องถิ่นสำหรับผลิตผลพื้นเมือง กล่องนี้อัดแน่นไปด้วยเกร็ดประวัติศาสตร์เกี่ยวกับอาหารและแนวคิดเกี่ยวกับสูตรอาหาร “พืชทุกต้นมีเรื่องราวของตัวเองที่จะบอก” แพลตต์เนอร์กล่าว

ฟาร์มขนาดเล็กอาจเต็มใจที่จะโอบรับวนเกษตรมากกว่า 

แต่เพื่อรับมือกับความท้าทายที่ปรากฏขึ้นของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและการสูญเสียความหลากหลายทางชีวภาพ ฟาร์มขนาดใหญ่ก็จำเป็นเช่นกัน ในสหรัฐอเมริกา ซาราห์ โลเวลล์ นักเกษตรศาสตร์ ผู้อำนวยการศูนย์วนเกษตรแห่งมหาวิทยาลัยมิสซูรีในโคลัมเบีย กล่าวว่า ในสหรัฐอเมริกา “มีศักยภาพมหาศาลในการขยายขนาดวนเกษตร”

สำหรับโลเวลล์ ขั้นตอนที่หนึ่งเกี่ยวข้องกับการระบุพื้นที่ชายขอบในฟาร์มที่สามารถปลูกต้นไม้ได้โดยไม่กระทบต่อสภาพที่เป็นอยู่เพียงเล็กน้อย เช่น ริมลำธาร การวางต้นไม้ไว้รอบ ๆ ทางน้ำสามารถลดน้ำท่วมและการกัดเซาะ ปรับปรุงคุณภาพน้ำ และเป็นที่อยู่อาศัยของสัตว์ป่า Lovell กล่าว ใน “อู่ข้าวอู่น้ำที่แท้จริงของแถบมิดเวสต์” เธอประมาณการ มีเพียง 2 ถึง 5 เปอร์เซ็นต์ของพื้นที่ดังกล่าวที่ใช้ต้นไม้ในปัจจุบัน

ในที่สุด เธอบอกว่าเธอต้องการเห็นการขยายพื้นที่ปลูกพืชในตรอกครั้งใหญ่ โดยมีแนวต้นไม้ผลไม้หรือต้นถั่วรวมเข้ากับทุ่งนาอย่างสมบูรณ์ ความจำเป็นในการย้ายการผลิตผลไม้และถั่วไปทางทิศตะวันออก ห่างจากแคลิฟอร์เนียที่แห้งแล้งมากขึ้นเรื่อยๆ อาจเป็นแรงผลักดันเพิ่มเติมสำหรับการนำต้นไม้จำนวนมากขึ้นสู่ฟาร์มเชิงเดี่ยว Lovell กล่าว

แต่ทุ่งข้าวโพดและถั่วเหลืองครอบครองพื้นที่เกษตรกรรมของสหรัฐเป็นส่วนใหญ่ พืชผลที่ร่ำรวยเหล่านี้ทำหน้าที่เป็นวัตถุดิบสำหรับทุกอย่างตั้งแต่ไบโอดีเซลไปจนถึงน้ำเชื่อมข้าวโพดฟรุกโตสสูง เพื่อโน้มน้าวให้เกษตรกรเปลี่ยนพืชผลบางส่วนด้วยต้นไม้ ผลของต้นไม้เหล่านั้นจะต้องกลายเป็นกระแสหลักมากขึ้น สถาบันสะวันนา ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหากำไรด้านวนเกษตรในเมืองเมดิสัน รัฐวิสคอนซิน มุ่งเน้นการขยายตลาดสำหรับเกาลัดและเฮเซลนัท

“เราเรียกพวกมันว่าข้าวโพดและถั่วเหลืองบนต้นไม้” Kevin Wolz นักนิเวศวิทยาจากสถาบันสะวันนากล่าว เกาลัดเป็นแป้งประมาณ 90 เปอร์เซ็นต์เช่นข้าวโพด เฮเซลนัทเป็นน้ำมันและโปรตีน 75% เช่นถั่วเหลือง Wolz กล่าว นักวิจัยที่สถาบันกำลังค้นหาวิธีที่ผลิตภัณฑ์จากต้นไม้เหล่านี้สามารถแทนที่ข้าวโพดและถั่วเหลืองเป็นวัตถุดิบในท่อการผลิตได้ โดยมีต้นถั่วหลายแถวทำลายพื้นที่เพาะปลูกเชิงเดี่ยว “เราคิดว่าสิ่งเหล่านี้อาจเป็นพืชผลประเภทต่อไปที่มิดเวสต์สามารถผลิตได้” Wolz กล่าว

ไม่ว่าเราจะดื่มโซดารสหวานด้วยน้ำเชื่อมเกาลัดในเร็ว ๆ นี้หรือไม่ยังคงต้องติดตาม แต่ในการเปลี่ยนการเกษตรจากปัญหาการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเป็นแนวทางแก้ไข Wolz กล่าวว่าการคิดอย่างกล้าหาญและเต็มไปด้วยจินตนาการเป็นสิ่งสำคัญ